10 Dinge, die Sie über Hunde nicht wussten

August 24, 2020 Blog

Hunde und Menschen leben seit ungefähr 150 Jahren Seite an Seite. Sie denken also, wir kennen uns ziemlich gut. Aber Hunde haben mehr zu bieten als nur zu apportieren und sich tot zu stellen. Hier sind einige wenig bekannte Fakten über den besten Freund des Menschen.

Hunde bekommen unsere Krankheiten …

Menschen und Hunde sind doch nicht so verschieden, zumindest was uns krank macht. Ungefähr 6 Millionen Hunde erkranken jedes Jahr an Krebs, und Hunde erkranken an Hundeversionen seltener menschlicher Erkrankungen wie der gehirnschädigenden neuronalen Ceroidlipofuszinose, die dazu führt, dass sie nicht mehr laufen oder ihre Muskeln kontrollieren können. Während Krankheiten für Mensch und Tier gleichermaßen traurig sind, profitieren beide Arten davon, Krankheiten zu teilen. Klinische Studien mit Haustieren sind einfacher durchzuführen und geben Ärzten ein Tiermodell menschlicher Krankheiten – und Bello eine Chance auf Heilung.

… Und sie können auch unsere Krankheiten riechen

Wenn Sie an Krebs, Diabetes oder Epilepsie leiden, ist Ihr Hund möglicherweise der Erste, der davon erfährt. Studien haben gezeigt, dass Hunde trainiert werden können, um Lungen-, Brust-, Haut-, Blasen- und Prostatakrebs zu erkennen. Die Forscher vermuten, dass die Hunde außergewöhnlich schwache Gerüche wahrnehmen, die von den abnormalen Zellen abgegeben werden.

Hunde werden zunehmend auch als Begleittiere für Menschen mit Diabetes eingesetzt, deren Gesundheit durch Blutzuckerspitzen oder -abfälle geschädigt werden kann. Speziell ausgebildete Hunde können den Geruch dieser Schwankungen (süß bei hohem Blutzucker, sauer bei niedrigem Blutzucker) erkennen und ihre Besitzer alarmieren, bevor sie überhaupt Symptome spüren.

Am mysteriösesten sind die vereinzelten Berichte, dass Hunde 45 Minuten vor Beginn einen epileptischen Anfall vorhersagen können. Niemand weiß, was die Hunde aufgreifen könnten, aber Theorien reichen von einem unbekannten Geruch bis zu subtilen Verhaltensänderungen.

Siehe Erkennen Denken

Hunde können so schlau sein wie 2-jährige Kinder, so eine Studie, die 2009 auf einem Treffen der American Psychological Association vorgestellt wurde. Border Collies sind die Spitzenreiter in der Intelligenzkategorie, wobei einige der Rassen in der Lage sind, bis zu 200 Wörter zu verstehen. Pudel, Deutsche Schäferhunde, Golden Retriever und Dobermänner runden die fünf intelligentesten Rassen ab.

Ältere Rassen wie Jagdhunde, Bulldoggen und Beagles gehören laut den Forschern zu den langsamen Lernern der Hundewelt. Im Gegensatz zu neueren Hunderassen, die auf Kameradschaft und Geselligkeit ausgelegt sind, wurden alte Rassen gezüchtet, um zu schnüffeln und zu jagen, und gaben ihnen möglicherweise mehr Muskeln als Gehirn.

Ihr Hund kann Sie krank machen

Wir haben alle gehört, dass der Mund von Hunden sauberer ist als der von Menschen (nicht), aber in Wirklichkeit können Hunde Krankheitserreger tragen, die den Menschen schaden. Tollwut, eine tödliche neurologische Erkrankung, ist die bekannteste, obwohl Impfstoffe, die teilweise gesetzlich vorgeschrieben sind, die Ausbreitung stoppen können. In einigen Fällen ist bekannt, dass Hundefutter aufgrund der Kontamination durch Salmonellenbakterien beim Menschen eine Lebensmittelvergiftung verursacht. Am gruseligsten ist wohl eine Studie aus dem Jahr 2003, die in The Veterinary Record veröffentlicht wurde. Sie ergab, dass Menschen sich mit dem parasitären Spulwurm Toxocara canis infizieren könnten, wenn sie gerade über das Fell eines infizierten Hundes streicheln. Der Spulwurm, der im Darm von Hunden wächst, kann beim Menschen im Augenhintergrund wachsen und Blindheit verursachen. Manchmal leben sie auch in menschlichen Lebern und Lungen.

Rundwurminfektionen beim Menschen sind selten, und eine angemessene tierärztliche Versorgung kann dafür sorgen, dass Hunde frei von Würmern bleiben. Trotzdem sagte der britische Tierarzt und Studienkoautor 2003 gegenüber der Zeitschrift New Scientist, Hygiene sei für Hundebesitzer wichtig. „Waschen Sie Ihre Hände vor dem Essen“, sagte er der Zeitschrift, „und nach einem guten Schmusen.“

Hunde empfinden Neid …

Hunde wissen, wann sie keinen fairen Shake bekommen. Eine in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlichte Studie aus dem Jahr 2008 ergab, dass Hunde, die sahen, wie andere Hunde für einen Trick belohnt wurden, sich kratzten und dem Blick der belohnten Hunde aus dem Weg gingen. Sie hörten auch auf, den Trick viel schneller zu machen, als wenn sie alleine wären und keine Belohnung bekämen.

Die Hundeversion von Eifersucht war nicht so raffiniert wie die eines Menschen: Die Tiere schienen es nicht zu stören, wenn andere Hunde Wurst bekamen, während sie nur Brot bekamen, und es war ihnen egal, ob ein anderer Hund für nichts Futter bekam, während sie Tricks für einen Snack machen mussten. Die Ergebnisse seien jedoch ein guter Beweis dafür, dass es nicht nur ein Primat ist, vor Neid grün zu sein.

… aber keine Schuld

Diese Hündchenaugen, die Bello Ihnen gibt, wenn Sie ihn beschimpfen, weil er zum x-ten Mal die Mülltonne umgeworfen hat, sind laut Forschern kein Zeichen von Schuld. Er reagiert nur auf Ihre Rüge.

Als Hundebesitzer dachten, ihre Hunde hätten eine verbotene Leckerei gegessen und sie getadelt, sahen die Hündinnen genauso „schuldig“ aus, unabhängig davon, ob sie die Leckerei tatsächlich gegessen hatten oder nicht. Tatsächlich sahen Hunde, denen zu Unrecht das Knabbern von Snacks vorgeworfen wurde, oft schuldiger aus als Hunde, die diese Leckerei wirklich gegessen hatten. Es stellt sich heraus, dass diese seelenvollen Augen letztendlich keine seelische Suche widerspiegeln.

Fügsame Hunde leben länger

Gehorsame, gelehrige Hunderassen leben länger, so die im Juni 2010 in The American Naturalist veröffentlichte Studie. Die Studie verglich den Energieverbrauch, die Persönlichkeit, die Wachstumsraten und die Lebensspanne von 56 Hunderassen. Nach der Kontrolle von Faktoren wie der Körpergröße stellten die Forscher fest, dass mutige, aggressive Rassen schnell lebten und jung starben. Sie wuchsen schneller als gehorsame, begierige Rassen und hatten auch einen höheren Energiebedarf. Die Ergebnisse legen nahe, dass Menschen bei der selektiven Zucht nach Persönlichkeit versehentlich auf miteinander verbundene Merkmale wie Stoffwechsel und Langlebigkeit zurückgreifen.

Hunde sind die verschiedenartigsten Säugetiere

Vom schlaffen Bassett bis zum schlanken Weimaraner zeigen Hunde eine erstaunliche Vielfalt an Körperformen. Eine 2010 in The American Naturalist veröffentlichte Studie ergab, dass die Unterschiede zwischen den Schädeln von Hunderassen so ausgeprägt sind wie die Unterschiede zwischen vollständig getrennten Säugetierarten. Ein Collie-Schädel zum Beispiel unterscheidet sich von einem Pekinese-Schädel ebenso wie der Schädel einer Katze von einem Walross.

All diese Vielfalt macht Hunde zu einer großartigen Spezies, um die Funktionsweise von Genen zu untersuchen und den Forschern die Möglichkeit zu geben, Gene mit bestimmten Merkmalen zu verknüpfen.

Lassie, religiöse Ikone oder sozialer Kleber?

In der Antike sahen die Menschen Hunde mehr als nützliche Tiere. Hunde hatten auch eine spirituelle Rolle. Der dreiköpfige Hund namens Cerberus bewachte die Unterwelt im griechischen Mythos, während die alten ägyptischen Einbalsamierer Anubis, den schakalköpfigen Gott, als ihren Patron nahmen. In der Maya-Folklore wurde angenommen, dass Hunde die Toten ins Jenseits führen. In Nepal ist beim Herbstfest von Tihar ein Tag vorgesehen, an dem Hunde mit Blumengirlanden und Futter geehrt werden.

Heutzutage werden Hunde eher als Haustiere als als religiöse Figuren angesehen, aber die Menschen sind immer noch verrückt nach Hunden. Laut einer 2009-2010-Umfrage der American Pet Products Manufacturers Association haben 39 Prozent der amerikanischen Haushalte mindestens einen Hund für insgesamt über 77 Millionen in amerikanischen Häusern untergebrachte Hunde. In einer kürzlich durchgeführten Umfrage gaben 80 Prozent der Hundebesitzer an, mehr als zwei Stunden am Tag mit ihren Hunden zu interagieren. Viele berichteten, dass sie ihre Haustiere als ihre Kinder betrachteten.

Der beste Freund des Menschen kann Ihnen sogar menschlichere Freunde bringen. Eine im Journal der British Psychological Society veröffentlichte Studie aus dem Jahr 2000 ergab, dass das Gassigehen mit einem Hund die Anzahl der sozialen Interaktionen einer Person mindestens verdreifachte. Unmoderne Tierhalter haben Mut: Die Hunde haben einen positiven sozialen Kontakt hervorgerufen, selbst wenn das Tier heftig aussah oder der Besitzer in schäbigen Kleidern herumlief.

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