Himmlische Kreaturen: Wie Tiere Legenden, Sternbildnamen und mehr inspirierten

Dezember 17, 2019 Blog

Zahlreiche Tiere haben Verbindungen zum Großen Wagen, darunter Bären, Karibus und sogar Rentiere.

Bevor das künstliche Licht erfunden wurde, konnten unsere Vorfahren viel mehr Sterne am Nachthimmel sehen, als die meisten von uns heute können. Sie hatten auch viel mehr Zeit, um in den Himmel zu blicken, und da sie so eng mit Tieren zusammenlebten, drehte sich vieles, was sie sich vorstellten, um Lebewesen. Ab heute wird der Planet Venus direkt zwischen Sonne und Erde verlaufen – ein sehr seltenes Ereignis, das erst 2117 wieder stattfinden wird. Inspiriert von diesem besonderen kosmischen Moment haben wir uns entschlossen, einen Blick auf einen ebenso einzigartigen Himmelskörper mit Tiermotiven zu werfen Legenden.

Tiere über uns

Von den 88 von der westlichen Astronomie offiziell anerkannten Sternbildern sind 40 Tiere – oder 43, wenn man die mythischen mitzählt. Dazu gehören der Steinbock, der Fisch, der Widder, der Stier, der Krebs, der Löwe und der Skorpion, die den meisten aus den Tierkreisen der Astrologie bekannt sein sollten. Aber es gibt auch einen Adler, einen Delphin, ein Chamäleon, eine Krähe, einen Schwan, einen Kran, zwei Wasserschlangen, eine generische Eidechse, einen Hasen, einen Wolf, einen Luchs, einen Pfau, einen Fuchs, einen Tukan, einen fliegenden Fisch und sogar eine Fliege.

Der Große Wagen ist Teil einer größeren Konstellation, die Ursa Major oder der Große Bär genannt wird. Einige nordamerikanische Indianervölker sehen auch einen Bären im Großen Wagen, aber diejenigen, die in den Polarregionen Nordamerikas leben, nennen ihn Karibu, Rentier oder Elch. Auf der anderen Seite des Beringmeeres in Russland sagen die Tschuktschen, dass das Rentier an einen Pfosten gebunden ist, und wenn Sie nachts den Himmel beobachten, können Sie beobachten, wie das Rentier darauf zugeht.

Menschen auf der ganzen Welt sehen ihnen vertraute Tiere am Nachthimmel. Die alten Maya sahen Plejaden als Klapperschlangenschwanz sowie als Sternbilder von Jaguar, Hai, Schildkröte und Pekari. Einige australische Ureinwohner sehen das Südkreuz als den Fuß eines Keilschwanzadlers. Und die Chinesen sahen traditionell vier Tiere am Himmel an den vier Himmelsrichtungen: einen Drachen im Osten, einen Vogel im Süden, einen weißen Tiger im Westen und im Norden eine Schildkröte, die manchmal mit einem abgebildet war Schlange.

Legenden assoziieren die Milchstraße auch mit Tieren. Sein Name auf Estnisch bedeutet „Vogelpfad“ und es wurde angenommen, dass es sich um die Route handelt, die Vögel für saisonale Wanderungen benutzten. Es hat sich herausgestellt, dass es eine Wahrheit gab: Wir wissen jetzt, dass Vögel, die nachts wandern, die Sterne tatsächlich als Navigationshilfe verwenden. Wissenschaftler fanden dies heraus, indem sie einige Indigoflaggen in ein Planetarium steckten, um die Sterne zu kontrollieren, die die Vögel sahen. Das Fazit: Um festzustellen, welcher Weg nach Norden führte, konzentrierten sich die Vögel auf die Rotation der Sternbilder.

Himmlische Kreationen

Den Tieren wurden sogar Designelemente des Nachthimmels zugeschrieben. Eine Cherokee-Geschichte erzählt die Geschichte eines Hundes, der bei einem Diebstahl in einer Mühle ertappt wurde. Als er mit aus seinem Mund austretendem Maismehl davonlief, bildete die Spur die Milchstraße.

Es gibt auch verschiedene Geschichten der amerikanischen Ureinwohner, in denen der Kojote die Sternbilder geschaffen hat, und in einigen ist er dafür verantwortlich, dass sie nicht wirklich so aussehen, wie sie sollten – stattdessen warf der ungeduldige Hund die Sterne achtlos in den Himmel anstatt sie sorgfältig in das richtige Muster zu platzieren.

Der finnische Name für die Aurora borealis bedeutet „Fuchsfeuer“, was aus der Legende hervorgeht, dass die Nordlichter vom Schwanz eines magischen Fuchses erzeugt werden, der Schnee in den Himmel fegt. Und eine Gruppe von Eskimos glaubte, dass die Aurora durch die tanzenden Geister der Hirsche, Robben, Lachse und Belugawale verursacht wurde.

Konstellationen und Bewegungen im Himmel

Die Mythologie schreibt den Tieren auch die Bewegungen von Sonne, Mond und Planeten zu. Eine verbreitete Legende unter so unterschiedlichen Kulturen wie den alten Babyloniern und Hindus ist, dass die Erde auf dem Rücken eines Tieres wie einer Schildkröte durch den Kosmos getragen wurde. Die Überlieferung in China und Indien ist, dass die Welt auf dem Rücken eines dreibeinigen Frosches balanciert.

Die Sonne und ihre Bewegungen haben auch tierische Bindungen. Laut einem Maya-Mythos verwandelt sich die Sonne bei Sonnenuntergang in einen Jaguar für eine nächtliche Reise durch die Unterwelt, wo sie mit den Todesgöttern kämpft, bevor sie morgens wieder aufgehen kann. In Sibirien stiehlt ein himmlisches Rentier die Sonne, was erklärt, warum es in den arktischen Regionen ein halbes Jahr lang dunkel ist. Ein mythischer Jäger, manchmal ein Bär, muss das Rentier töten, um das Licht wieder scheinen zu lassen.

Die Bewegungen von Erde, Mond und Sonne verursachen manchmal Finsternisse, an denen auch Tiere beteiligt sind. Anstelle eines Mannes im Mond sehen die Chinesen eine Kröte, die manchmal Mondfinsternisse verursacht, während sie versuche, die Kugel zu verschlucken. Wikinger erzählten eine Geschichte über zwei Wölfe, die Sonne und Mond nachjagen: Wenn einer von ihnen seine Beute fängt, verursacht dies eine Sonnenfinsternis. Die Pomo-Indianer hatten eine kompliziertere Geschichte mit einem Bären – sie glaubten, dass der Bär die Milchstraße als Weg benutzte, und wenn der Bär auf dem Weg der Sonne oder dem Mond begegnete, gerieten sie in einen Kampf, der zu einer Finsternis führte.

Unendliche Weiten: Tiere im Weltall

Obwohl wir noch keine echten Tiere im Weltall gefunden haben, haben wir einige dorthin geschickt. Tatsächlich gingen Tiere in den Weltraum vor den Menschen, einschließlich Albert, einem Rhesusaffen, der 1948 ins Leben gerufen wurde. Leider hatten frühe Tests nicht wirklich geklappt, wie man das Tier sicher auf die Erde zurückbringt, sodass Albert nicht überlebte, um sein Leben im Ruhm zu genießen.

Die Sowjets verwendeten stattdessen Hunde zum Testen, einschließlich eines Hundes namens Laika, der heute dafür bekannt ist, ihr Leben als erster Hund in der Erdumlaufbahn zu opfern. Und es waren die Franzosen, die 1963 die erste Katze, Felix, ins All schickten.

Spätere Weltraumflüge führten eine Vielzahl anderer Spezies – unter anderem Ratten, Fische, Kaninchen und Quallen – für Experimente zu weitreichenden gesundheitlichen Auswirkungen im Weltraum, zur Entwicklung von Gewebe und interessanterweise zur Paarung in einer Umgebung von null Gramm. Tests stellten auch fest, dass Spinnen in der Schwerelosigkeit Netze spinnen konnten.

Der Weltraumflug ist immer noch riskant, weshalb wir uns mehr darum gekümmert haben, Mitmenschen in diese gefährlichen Situationen zu schicken: Als einige Studenten im März ein Tier in die Stratosphäre schleuderten, um einen Sonnensturm zu untersuchen, entschieden sie sich für ein Gummihuhn.

Only members can leave comments. Anmeldung oder Register!