Sind alle roten Katzen Kater und dreifarbige Katzen weiblich?

Juli 20, 2020 Blog

Sie haben immer angenommen, dass die Kalikokatze, die im Fenster Ihres Nachbarn sitzt, eine sie ist. Und Sie sind sicher, dass der orangefarbene Tiger, in den Sie sich im Tierheim verliebt haben, ein Junge ist. Die Chancen stehen gut, Sie haben Recht. Die meisten orangefarbenen Katzen sind männlich und die meisten Calicos (dreifarbigen) weiblich.

Die Fellfarbe einer Katze ist eng mit ihrem Geschlecht verknüpft. Wie Sie sich vielleicht aus der Schul-Biologie erinnern, haben Säugetiere zwei Chromosomen, die ihr Geschlecht bestimmen – XX für Frauen und XY für Männer. Laut Dr. Robert Grahn, einem forensischen Analytiker am Veterinärgenetiklabor der University of California in Davis, sind jedoch eine Reihe zusätzlicher Chromosomen vorhanden, die je nach Art variieren.

„Diese anderen Chromosomen enthalten Gene, die die Haarfarbe, das Muster, die Form und die Länge beeinflussen“, sagt Grahn. „Da sich die Gene für Geschlecht und Haarfarbe auf unterschiedlichen Chromosomen befinden, werden sie unabhängig voneinander vererbt. Daher ist mit Ausnahme von Katzen und Hamstern keine Farbe mit einem bestimmten Geschlecht verbunden.“

Die Natur hält sich jedoch nicht immer an strenge Regeln, auch wenn es um die Fellfarbe von Katzen geht. Ein kleiner Prozentsatz der orangefarbenen Katzen ist weiblich, und ein noch winzigerer Anteil der Kalikokatzen ist männlich.

Im Folgenden erfahren Sie, wie Genetik und Geschlecht die Fellfarbe einer Katze beeinflussen und warum manche Katzen nicht zu typischen Farbmustern passen.

Farbe bei Katzen ist (meistens) mit dem Geschlecht verbunden

Ob Kaliko, Schildpatt, Orange, Schwarz, Braun oder Grau – die Fellfarbe einer Katze leitet sich aus zwei vorherrschenden Farben ab: Schwarz und Rot. Diese Farben können in verschiedene Farbtöne mutieren – aus Schwarz können Schokolade, Zimt, Flieder, Blau und Kitz werden. Und Rot, das durch das Orange-Gen bestimmt wird, kann zu Sahne werden.

Die Farbgene für Schwarz und Rot bei Katzen sind im X-Chromosom enthalten. Dies ist das gleiche Chromosom, das zusammen mit Y bei Männern das Geschlecht einer Katze bestimmt, sagt Dr. Jerold Bell, außerordentlicher Professor für Genetik an der Cummings School für Veterinärmedizin an der Tufts University in North Grafton, Massachusetts.

„Sie sind eigentlich Allele, das heißt, sie sind zwei Variationen desselben Gens an einer Stelle auf dem Chromosom“, sagt er. Ein X-Chromosom kann also entweder ein Schwarzhaar-Gen oder ein Orangenhaar-Gen enthalten, aber nicht beides.

„Ein Allel erzeugt eine orange Färbung. Dieses Allel deckt alle anderen Farben außer reinem Weiß ab. Das andere Allel erzeugt eine nichtorange Färbung. Dieses Allel ist rezessiv und ermöglicht die Expression einer nicht-orangefarbenen (normalerweise schwarzen) Färbung “, sagt Dr. Susan Konecny, Ärztliche Direktorin der Best Friends Animal Society in Kanab, Utah.

Kater tragen normalerweise nur ein X-Chromosom. Daher können Kater schwarz oder orange sein (oder andere Farbabweichungen, die auf anderen Genorten beruhen), aber nicht gleichzeitig schwarze und orange Haarfarben am Körper haben. Das zusätzliche X-Chromosom der Katze ermöglicht es ihr, sowohl ein schwarzes als auch ein orangefarbenes Gen zu erhalten, sagt Bell.

Sind alle orangefarbenen Katzen männlich?

Etwa 81 Prozent der orangefarbenen Katzen sind männlich, sagt Bell. Während weibliche Katzen nur dann einen Orangenmantel erben, wenn sie das Orangengen auf beiden X-Chromosomen tragen, wird ein Männchen, wenn es überhaupt das Orangengen trägt, orange sein, sagt Konecny.

„Da die Häufigkeit des Orang-Gens in der allgemeinen Katzenpopulation viel geringer ist als die Häufigkeit des Schwarz-Gens, ist die Wahrscheinlichkeit, zwei Orange-Gene zu haben, viel geringer. Dies macht männliche orangefarbene Katzen häufiger als orangefarbene weibliche “, sagt Bell.

Was bedeutet das alles für ihre Nachkommen? Wenn eine Mutterkatze orange ist, werden ihre männlichen Kätzchen unabhängig von der Farbe ihres Vaters orange sein, sagt Konecny, und wenn eine Mutterkatze Schildpatt (eine Mischung aus Schwarz, Weiß und Orange) ist, wird die Hälfte ihrer männlichen Kätzchen orange sein, während die andere Hälfte schwarz sein wird.

Um ein orangefarbenes weibliches Kätzchen zu bekommen, müssen Mutter und Vater orange sein, sagt Konecny. Wenn die Mutterkatze Schildpatt und die Vaterkatze Orange ist, ist die Hälfte der weiblichen Kätzchen Orange, sagt sie.

Sind alle Kaliko-Katzen weiblich?

Kalikokatzen haben die gleiche Farbe wie Schildpattkatzen, Weißorange und Schwarz sind miteinander vermischt, aber Kalikos haben deutlich ausgeprägte Muster. Laut Bell zeigen Forschungsergebnisse, dass weniger als 1 von 10 Kalikokatzen männlich sind. Dies kann bis zum zusätzlichen X-Chromosom des Weibchens gekreidet werden.

„Damit eine Katze ein Kaliko ist, muss sie zwei X-Chromosomen haben, und normalerweise haben nur weibliche Katzen zwei X-Chromosomen“, sagt Dr. Stephanie Karpf, Tierärztin bei For Cats Only in West Palm Beach, Florida.

Dieses zusätzliche X-Chromosom bedeutet, dass ein Weibchen sowohl ein schwarzes als auch ein orangefarbenes Gen erhalten kann, was zu Kaliko- und Schildpattvariationen führt.

„Katzen mit einem schwarzen Gen auf einem X-Chromosom und einem orangefarbenen Gen auf dem anderen X-Chromosom werden kaliko- oder schildpattfarben sein“, sagt Bell.

Wie kann es also überhaupt männliche Kalikos geben? Es wird hauptsächlich auf eine Mutation in den Hautzellen während der Bildung des Embryos zurückgeführt, sagt Bell.

„In der Vergangenheit war das Orange-Haar-Gen eine Mutation im Schwarzhaar-Gen, die dazu führte, dass es eine orange Haarfarbe erzeugte“, sagt er. „Gelegentlich sehen wir spontane“ Rückmutationen „im sich entwickelnden Embryo, die das orangefarbene Haar-Gen wieder in ein schwarzes Haar-produzierendes Gen umwandeln.“

Wenn die Mutation früh im Embryo auftritt, kann das Männchen die Kalikofärbung erben, sagt er. Wenn es später bei der Entwicklung des Embryos auftritt, kann es sein, dass sich nur gelegentlich schwarze Haare in einem ansonsten orangefarbenen Fell befinden. Er sagt, dass dieses Phänomen nur in den Hautzellen auftritt und nicht an die Spermien des Mannes weitergegeben wird, so dass sie sich immer noch als Orange reproduzieren können.

Ein weiteres seltenes Ereignis, bei dem männliche Katzen ein Kalikofarbmuster aufweisen, ist der sogenannte Chimärismus, die Verschmelzung zweier befruchteter Eier im Mutterleib.

„Diese wären zwei verschiedene Kätzchen geworden, wenn sie getrennt geblieben wären, aber weil sie fusioniert sind, werden sie ein Kätzchen mit zwei getrennten Zellgruppen, die unterschiedliche Chromosomensätze enthalten“, sagt Bell. „Wenn eines der befruchteten Eier für eine orangefarbene Katze und eines für eine schwarze Katze war, konnte man bei einem Kater die gleichen Mengen an Schwarz und Orange finden.“

Der seltenste Grund, warum männliche Kalikokatzen existieren, sei ein „abnormales“ Ei oder Sperma, das ein befruchtetes Ei mit einem zusätzlichen Geschlechtschromosom produziert. Anstatt also XY zu haben, hätte diese Art von Katze XXY. Diese Art von Katze wäre äußerlich männlich, aber steril.

„Wenn ein X-Chromosom das Orange-Haar-Gen und eines das Schwarz-Haar-Gen trägt, ist es ein Kaliko“, sagt Bell.

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