Wie 3D-Druck Haustieren hilft

Juli 10, 2020 Blog

Anfang September 2015 wurde ein Kätzchen gefunden, das durch einen Wald in British Columbia, Kanada, stolperte. Als er zu Tiny Kittens Katzenrettungsgruppe gebracht wurde, waren die Mitarbeiter erstaunt, dass das Kätzchen, das sie Cassidy nannten, so lange allein überlebt hatte. Seine beiden Hinterbeine fehlten, wahrscheinlich versehentlich von seiner Mutter abgebissen, als sie versuchte, seine Nabelschnur zu entfernen. Eine Infektion hatte sich in den Baumstümpfen festgesetzt und Shelley Roche, die Gründerin von Tiny Kittens, war sich nicht sicher, ob Cassidy überleben oder jemals wieder gehen würde, wenn er dies tat.

Glücklicherweise konnte Tiny Kittens die Infektion behandeln und Cassidy setzte sich durch, aber es war immer noch die Frage, wie er sich fortbewegen würde. Roche rief auf Facebook an und bat um Hilfe beim Bau einer Schlinge oder eines Rollstuhls für das sich erholende Kätzchen. Zwei lokale Schüler antworteten und machten sich an die Arbeit, um mit einem 3D-Drucker an ihrer Schule einen maßgeschneiderten Kitty-Rollstuhl zu entwerfen und zu bauen.

Wie die Webcams von Tiny Kittens zeigen, kommt Cassidy auf seinen neuen Rädern gut zurecht und ist nur eines von vielen Tieren, die eine zweite Chance bekommen haben oder deren Leben durch die 3D-Drucktechnologie erleichtert wurde.

3D-Drucker, die virtuelle Entwürfe in physische Objekte verwandeln, haben begonnen, die Kosten für Rollstühle, Prothesen und andere Geräte zu senken, die Mobilität und Funktion fördern und sie gleichzeitig anpassbarer machen.

Was ist 3D-Druck?

Der Prozess ist ziemlich einfach. Sie erstellen ein 3D-Modell mit computergestützter Konstruktionssoftware (oder CAD-Software), oder Sie kopieren ein vorhandenes Objekt mit einem 3D-Scanner. Der Drucker folgt dann diesem Entwurf und druckt das Objekt mit dünnen Schichten aus Wachs, Kunststoffpolymeren und Bindemitteln anstelle von Tinte. Die Maschinen und Materialien sind nicht gerade billig, aber im Vergleich zu herkömmlichen Fertigungsanlagen relativ günstig. Und wenn die Preise sinken, finden die Drucker ihren Weg in die Büros von Tierärzten, Universitäten-Labors und in gemeinsame Makerspaces.

Der vielleicht größte Vorteil des 3D-Drucks für Tiere und für diejenigen, die sich um sie kümmern, ist die Flexibilität, Geräte zu entwerfen, deren Größe und Form den individuellen Bedürfnissen eines Lebewesens entspricht.

Dies war eine große Hilfe für Derrick Campana, Orthopäde und Direktor von Animal Orthocare in Chantilly, Virginia, und für Derby, einen Husky, dem er vor einigen Jahren geholfen hat. Derby wurde mit Deformitäten an den Vorderbeinen geboren, die seine Beweglichkeit einschränkten. Selbst mit einem Rollstuhl konnte er nicht alleine laufen. Seine Pflegemutter arbeitet für 3D Systems, ein Unternehmen, das 3D-Drucker und Druckmaterialien herstellt, und sie wandten sich an Campana, um Prothesen für Derby herzustellen. In Zusammenarbeit mit 3D-Systemen erstellte Animal Orthocare maßgeschneiderte Prothesen, die der Körpergröße von Derby entsprechen, weiche, bequeme Körbchen, die auf seine Beine passen, und starre Laufflächen, die ihn davon abhalten, sich in Schmutz und anderen weichen Oberflächen festzusetzen.

Animal Orthocare nutzt seitdem den 3D-Druck und Campana sagt, dass ihm die Technologie erweiterte Design-Fähigkeiten zur Verfügung gestellt hat, mit denen er ein breiteres Spektrum von Patienten behandeln kann, wie zum Beispiel Tiere, die zu groß oder zu klein sind, um mit herkömmlicher Prothetik übereinzustimmen. Die Möglichkeit, die von ihm hergestellten Geräte anzupassen, biete auch eine bessere Ästhetik und Funktionalität.

Über Rollstühle hinaus denken

Neben Rollstühlen und Beinprothesen bietet der 3D-Druck weitere Möglichkeiten, um Haustieren und ihren Menschen zu helfen. Ashley Looper, eine tierärztliche Technikerin und Adoptivmutter von Turbo, dem zweibeinigen Chihuahua (der sich mit Hilfe eines 3D-gedruckten Wagens fortbewegt), hat das Pawsthetics-Projekt ins Leben gerufen, eine Wohltätigkeitsorganisation, die eine Vielzahl von 3D-gedruckten Geräten entwerfen und herstellen möchte Für Tiere wie Beinstützen und Wundabdeckungen, die verhindern, dass Haustiere bei Verletzungen kratzen oder kauen.

Währenddessen verwendet eine britische Firma namens Arty Lobster den 3D-Druck, um nicht nur Körperteile, sondern ganze Tiere nachzubilden. Sie verwenden Fotos und ein 3D-Designteam, um lebensechte Skulpturen von Tieren zu erstellen, die die Besitzer als Gedenkstätten für verstorbene Haustiere oder Dekorationen und Hommagen an ihre verstorbenen Familienmitglieder aufbewahren können.

Die Technologie hilft sogar exotischeren Kreaturen und den Wissenschaftlern, die sie studieren. In Brasilien verwendeten Tierärzte kürzlich einen 3D-Drucker, um einen neuen Panzer für eine Schildkröte namens Fred herzustellen, deren ursprünglicher Panzer bei einem Waldbrand schwer beschädigt wurde. In Alaska wurde die Naturschutzgruppe Birds of Prey Northwest von einem Maschinenbauingenieur beim 3D-Druck eines neuen Schnabels für den Weißkopfseeadler Beauty unterstützt, der von Wilderern erschossen wurde und den oberen Teil ihres Schnabels verlor, sodass sie keine Nahrung mehr fressen konnte besitzen. Biologen haben die Technologie auch verwendet, um Modelle von Fledermäusen zu drucken, damit sie ihr Flugverhalten kennenlernen können, ohne selbst an den Tieren experimentieren zu müssen, und um winzige Gurte herzustellen, mit denen Spinnen stillgehalten werden, während sie ihr Gehirn untersuchen.

Die Zukunft des 3D-Drucks

Der 3D-Druck ist noch recht neu, doch werden die Konstruktionssoftware benutzerfreundlicher und die Kosten sinken, sodass die Leute mehr damit anfangen können. Derzeit arbeitet Animal Orthocare an Hybrid-Prothesen, die sowohl 3D-gedruckte Teile als auch haltbarere traditionelle Kunststoffteile enthalten, um langlebigere Geräte zu entwickeln, die noch anpassbar sind. Da die Technologie in die Hände von mehr Menschen gerät, die sich für Haustiere begeistern, bieten sich noch mehr Möglichkeiten.

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