Wie die Viktorianer aus bloßen Tieren die besten Freunde des Menschen machten

Juni 1, 2020 Blog

Sie können teuer, laut und nervig sein, doch die heutigen verwöhnten Haustiere waren noch nie so verliebt und verehrt. Jetzt zeigen neue Forschungen, dass es die Viktorianer waren, die für die Veränderung der Haltung gegenüber Haustieren verantwortlich waren.

Historiker durchsuchen die alten Archive nach Beweisen dafür, wann familiäre, emotionale Bindungen an Haustiere in Großbritannien alltäglich und gesellschaftlich akzeptabel wurden. Die Arbeit ist Teil eines fünfjährigen Projekts, das in einem Buch und einer Ausstellung im Geffrye Museum im Osten Londons gipfelt.

„Wir dachten, wir würden feststellen, dass die emotionale Investition von Menschen in Haustiere in letzter Zeit zugenommen hat, aber haben wir tatsächlich festgestellt, dass die Menschen im frühen 19. Jahrhundert auch sehr emotional in ihre Tiere investiert waren. Sie haben das nur anders ausgedrückt “, sagte Jane Hamlett, Professorin für moderne britische Geschichte an der Royal Holloway, University of London, die die Studie seit drei Jahren zusammen mit Professor Julie-Marie Strange an der University of Durham leitet . „Sie hatten ein anderes kulturelles Gefühl dafür, was ein Haustier sein sollte.“

Bis zum 19. Jahrhundert war das Halten von Haustieren verpönt und tauchte in satirischen Drucken auf, die die Elite und die Aristokratie kritisierten. „Sehr oft bekommt man Bilder von Damen aus dem 18. Jahrhundert, die mit einem Schoßhund in prunkvollen Kostümen gekleidet sind“, sagte Hamlett.

Tierhalter, besonders wenn sie weiblich waren, wurden als leichtsinnige Konsumenten angesehen, die ihr Geld auf absurde Weise ausgaben: Es wurde allgemein erwartet, dass Tiere ihren Unterhalt verdienen oder von ihren Besitzern gefressen werden.

„Was im späten 18. und frühen 19. Jahrhundert zu passieren scheint, ist, dass die Haltung von Haustieren kulturell akzeptabler wird“, sagte Hamlett. Im 19. Jahrhundert gaben Schriftsteller und Künstler Haustieren einen neuen „moralischen Wert“ und sahen sie folglich als vorteilhaft für Kinder an.

Der Besitz von Haustieren wurde vor allem für Jungen als Charakterbildung angesehen, da Kinder darin unterrichtet wurden, fürsorglich und verantwortlich zu sein. Es wurde auch angenommen, dass Haustiere die Wohnqualität eines Hauses für einen potenziell wertvollen sozialen Zweck verbessern.

„Die Viktorianer interessierten sich sehr für das häusliche häusliche Leben und die Erziehung von Kindern wurde als sehr wichtig angesehen, um die richtige Art von Moral in der Gesellschaft zu schaffen“, sagte Hamlett. „Und eines der Dinge, die Kinder tun konnten, um die Moral zu entwickeln, war, ein Haustier zu behalten. Daher gibt es seit Mitte des 19. Jahrhunderts eine ganze Reihe von Ratgebern, in denen darauf hingewiesen wird, dass Kinder Haustiere behalten sollten, um sich selbst und ihre moralischen Eigenschaften zu verbessern.“

Sogar arme Familien der Arbeiterklasse fingen wilde Vögel wie Amseln, Leinen und Drosseln, um sie als Haustiere zu halten. Oft hängten sie die Käfige vor ihre Fenster und fütterten sie mit Schrott, während aufstrebende Familien der Mittelklasse teurere Haustiere wie Rassehunde kauften, um ihren höheren Wohlstand und Status zu signalisieren.

„Die Zucht mit Rassehunden hat im viktorianischen Zeitalter einen echten Aufschwung genommen. Hunde waren bei Viktorianern sehr beliebt, auch weil sie kulturelle Werte verkörpern. Viktorianer waren sehr angetan: Sie gelten als standhaft, treu und mutig “, fügte Hamlett hinzu.

Wildpapageien und Affen, die aus den Kolonien importiert wurden, waren bei den reichsten Familien beliebt, da die Viktorianer nichts Grausames oder Unmoralisches an der Haltung solcher Haustiere bemerkten.

Auch Kaninchen waren beliebt – von Jungen war zu erwarten, dass sie von Grund auf Hütten bauen und die Tiere mit einer Hand betreuen -, aber Katzen wurden weniger positiv gesehen. „Viele Menschen hielten während der viktorianischen Zeit Katzen und fühlten sich ihnen gegenüber anhänglich, aber wurden sie immer noch als Nutztiere angesehen, die Mäuse und Ungeziefer im Zaum hielten“, sagte Hamlett.

Infolgedessen wurden Katzen nicht so gut gefüttert wie andere Haustiere und entwickelten den Ruf, schlau und berechnend zu sein. Dies wurde nicht durch ihre traditionelle Verbindung mit Hexen geholfen. „Erst im 20. Jahrhundert werden Katzen von ganzem Herzen als Haustiere gesehen.“

Mit der Integration von Haustieren in das Familienleben zeigen zeitgenössische Veröffentlichungen und handgeschriebene Tagebücher, wie emotional die Viktorianer mit ihren Haustieren umgehen können und lösen eine neue Form des Konsums aus, die Tierbesitzern heute bekannt ist. Ab den 1850er Jahren erschienen Selbsthilfebücher zur Pflege bestimmter Haustiere, insbesondere schwieriger exotischer Tiere wie Affen. Gesundheitspräparate wie „Hustenpillen“ für Hunde und Katzen wurden in großem Umfang verkauft, und die Herstellung von Tiernahrung begann. Tierfriedhöfe wurden sogar in London angelegt.

Überraschenderweise wurde die Liebe, die Viktorianer für ihre Haustiere empfanden, und die Rolle von Haustieren im Familienleben in der Vergangenheit von Historikern weitgehend ignoriert. „Kein Historiker hat über dieses Thema geschrieben, und es wurden keine Untersuchungen speziell zur Geschichte von Haustieren in den Häusern der Menschen durchgeführt“, sagte Hamlett. Einige der historischen Dokumente, die ihr Team angeschaut hat, wurden noch nie zuvor untersucht. „Im Grunde haben die Leute ziemlich viel über ihre Haustiere geschrieben.“

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